¿Cómo se vota en Estados Unidos?

Noviembre 03, 2020 | Strategia Electoral

Visto desde fuera, tratar de entender cómo se vota en Estados Unidos puede resultar complicado pues su sistema electoral es significativamente distinto al de la mayoría de los países. No nos referimos únicamente al hecho de que la elección presidencial es indirecta –y que es mediante diferentes procedimientos y varios cuerpos colegiados que se determina quién ocupará el cargo–, sino a la diversidad de modalidades que coexisten para que la ciudadanía emita su voto, las cuales dependen del estado de la Unión en el que esté registrada la persona.

Modalidades de votación

Además de voto en persona el día de la elección, existen otras modalidades de votación como el voto anticipado (en persona o por correo), voto en ausencia y el voto provisional.

a. Votación por correo o en ausencia: como su nombre lo indica, implica que la persona no acude en persona el día de la jornada electoral, sino que emite su sufragio a través de una modalidad diversa, generalmente por correo (por lo que es común que estas denominaciones se traten como intercambiables).[i] Los procedimientos de votación por correo se dividen en dos categorías principales: sistemas automáticos y sistemas por solicitud.

Los estados donde el envío de boletas para votar por correo es automático son: Colorado, Hawái, Oregon, Utah y Washington. Los sistemas por solicitud se pueden dividir entre aquellos que requieren alguna excusa válida para solicitarlo (Alabama, Arkansas, Connecticut, Delaware, Indiana, Kentucky, Louisiana, Massachusetts, Mississippi, Missouri, New Hampshire, New York, South Carolina, Tennessee, Texas, y West Virginia) y aquellos que no, que son la gran mayoría de los estados (Alaska, Arizona, California, Distrito de Columbia, Florida, Georgia, Idaho, Illinois, Iowa, Kansas, Maine, Maryland, Michigan, Minnesota, Montana, Nebraska, Nevada, New Jersey, Nuevo Mexico, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Ohio, Oklahoma, Pennsylvania, Rhode Island, Vermont, Virginia, Wisconsin y Wyoming).[ii] Bajo esta modalidad es que las y los electores de la mayoría de los estados pueden votar desde el extranjero.[iii]

Bajo la modalidad voto en ausencia es que desde 1997, las y los astronautas pueden emitir su voto desde fuera de la órbita terrestre.[iv] Para sufragar desde el espacio exterior, se presenta el mismo formulario que las y los militares y sus familias cuando están destacados fuera de los EE. UU. Al completarlo antes de su lanzamiento, los miembros de la tripulación de la Estación Espacial Internacional indican su intención de participar en una elección desde el espacio.[v]

b. Votación anticipada: la ciudadanía puede acudir a emitir su voto en persona a un centro de votación en los días previos a la elección. Los periodos durante los cuales está habilitada esta posibilidad varían de una entidad a otra, pudiendo iniciar desde 45 días antes de la elección –los más anticipados–, o hasta el viernes anterior a la elección.

La opción de voto anticipado está disponible en mayoría de los estados con excepción de Connecticut, Kentucky, Mississippi, Missouri, New Hampshire, Carolina del Sur y Delaware (donde se introducirá esta modalidad a partir de 2022).[vi]

c. Votación presencial el día de la elección: quien sufraga puede acudir a un centro de votación en persona el día de las elecciones.

d. Voto provisional. Se entrega una boleta provisional para votar a aquellas personas que declaran que están registradas en una jurisdicción para votar en una elección federal, pero que no están en la lista oficial de votantes registrados o se alega que no son elegibles (por ejemplo ,cuando un votante no puede presentar una identificación con foto cuando ésta es requerida, cuando su información no está actualizada el registro del votante contiene información desactualizada o ya se ha registrado el sufragio en nombre del votante a pesar de que la persona indica que no ha emitido su voto). El eventual conteo de una boleta provisional dependerá de la verificación de la idoneidad del votante, por lo que éstas se cuentan en una fecha posterior al día de la elección.[vii]

Mecanismos para la emisión del voto[viii]

a. Papeletas y escaneo óptico. Estos mecanismos se basan en el uso de escáneres de detección de marcas que las y los votantes hacen en boletas de papel que luego se tabulan. En la mayoría de las papeletas de escaneo óptico, los votantes indican sus selecciones llenando un óvalo, completando una flecha o llenando una casilla. El escaneo puede ser de alimentación manual en el lugar de la votación (Recuento de precinto) o recolectar las boletas de papel en una urna para que sean escaneadas en una única ubicación determinada para este fin (Conteo central).

b. Registro electrónico directo (RED). Los mecanismos de registro electrónico directo utilizan interfaces de usuario como botones o pantalla táctil para permitir a los votantes registrar sus selecciones directamente en la memoria de la computadora. Las elecciones de los votantes se almacenan en los RED a través de un cartucho de memoria y se agregan a las opciones de todos los demás votantes. Algunos RED pueden estar equipados con impresoras que permiten al votante confirmar sus selecciones en un registro en papel independiente antes de registrar sus votos en la memoria de la computadora. Este registro en papel se conserva y, según los códigos electorales estatales, se pone a disposición de las autoridades competentes en caso de una auditoría o recuento.

c. Dispositivos y sistemas de marcado de boletas. Este mecanismo Consiste en otorgar al votante un dispositivo de marcado de boletas que, mediante la representación electrónica de una boleta, con una interfaz de pantalla táctil junto con audio y otras características de accesibilidad similares a las provistas con los RED, efectuar la selección electrónica de opciones y la posterior generación de una boleta de papel para lectura humana, pero no hace ningún otro registro duradero de las selecciones de los votantes. Estos dispositivos generalmente son utilizados para ayudar a los votantes con discapacidades motrices a marcar una boleta de papel, por ello es que también se denominan «marcador electrónico de boleta».

d. Boletas de papel contadas a mano. Este mecanismo es usado por un número significativo de jurisdicciones que cuentan manualmente las boletas de papel emitidas en los lugares de votación, así como las recibidas por correo y las provisionales.

e. Tarjetas perforadas. Con este mecanismo, los votantes hacen su selección marcando en las boletas (tarjetas) la candidatura o respuesta de su elección. Para ello utilizan un dispositivo de perforación suministrado exprofeso. Ya perforada, la boleta se puede colocar en una urna o introducirse en un dispositivo de tabulación de votos por computadora en el recinto. Ninguna jurisdicción de EE. UU. ha utilizado sistemas de votación con tarjetas perforadas en las elecciones federales desde 2014.

Es importante tener presente que en Estados Unidos cada estado puede elegir los mecanismos de emisión del voto que determine para tal efecto; sin embargo, varios estados prevén en su legislación local que sea cada condado el que determine el mecanismo de emisión del voto que desea emplear. Esto implica que la forma en que las y los electores emiten sus votos, varía a lo largo del territorio estadounidense, incluso al interior de una misma entidad, como en los casos de Michigan, Ohio y Texas, donde la combinación de las diferentes características de los mecanismos para la emisión del voto generan hasta 7 diferentes formas de votar en un solo estado.



[i] Absentee/mail-in voting. https://ballotpedia.org/Absentee/mail-in_voting

[ii] States with No-Excuse Absentee Voting. https://www.ncsl.org/research/elections-and-campaigns/vopp-table-1-states-with-no-excuse-absentee-voting.aspx

[iii] Voting Outside the Polling Place: Absentee, All-Mail and other Voting at Home Options. https://www.ncsl.org/research/elections-and-campaigns/absentee-and-early-voting.aspx

[iv] Código Electoral de Texas. Título 7. Votación Anticipada. Subtítulo B. Formas especiales de votación anticipada. Capítulo 106. Votación el día de las elecciones por persona en vuelo espacial. https://statutes.capitol.texas.gov/Docs/EL/pdf/EL.106.pdf

[v] Astronauts to Vote in Space. https://www.nasa.gov/feature/astronauts-to-vote-in-space

[vi]  State Laws Governing Early Voting. https://www.ncsl.org/research/elections-and-campaigns/early-voting-in-state-elections.aspx

[vii] Voto provisional. https://verifiedvoting.org/votingequipment/#provisional-ballots

[viii] Toda la información de este apartado se recuperó de https://verifiedvoting.org/votingequipment/